La Luna azul

El nombre de Luna Azul que se da a la segunda Luna llena del mismo mes no tiene fundamento en la tradición. Se llama así por un error cometido en un artículo de una revista de astronomía.

 

En el mes de agosto de 2012 hubo dos Lunas llenas, los días 1 y 31, y, aunque el fenómeno no es ni extraordinario ni importante, muchas personas se interesaron por él e hicieron preguntas sobre su significado. ¿La razón? Una de las páginas web de la NASA, de las más difundidas en el mundo de la astronomía, publicó un artículo titulado "Observe la Luna azul", en la que explicaba – con bastante superficialidad, por cierto – el fenómeno y el nombre de "Luna azul" que se da a la segunda, cuando ocurren dos Lunas llenas en un mismo mes.

 

Año

Fecha 1

Fecha 2

2012

2 agosto

31 agosto

2015

2 julio

31 julio

2018

2 enero

31 enero

2018

2 marzo

31 marzo

2020

1 octubre

31 octubre

2023

1 agosto

31 agosto

2026

1 mayo

31 mayo

2028

2 diciembre

31 diciembre

2031

1 septiembre

30 septiembre

2034

1 julio

31 julio

Próximos años con dos Lunas llenas en un solo mes

 

Si interpretamos el fenómeno de manera literal, debemos decir que el color no tiene que ver con que durante el mes ocurra  una o dos veces – o ninguna – la fase de llena. La Luna siempre será blanca o, mejor, gris clara, excepto en ciertas ocasiones, como durante los eclipses totales de Luna, o cuando está muy cerca del horizonte, que toma un color anaranjado - rojizo. Aunque, la verdad es que se han reportado observaciones de nuestro satélite, no necesariamente en la fase de lleno, en la que se vio de color azul. Por ejemplo, como lo menciona la pagina de la NASA, después de las grandes erupciones de los volcanes o de incendios forestales muy intensos, las partículas microscópicas de ceniza que quedan suspendidas en la atmósfera pueden hacer que la Luna se vea de una tonalidad azul, incluso durante varios días. Pero este es un suceso bastante escaso, tanto que dio lugar a la expresión en inglés once in a blue moon que indica que un suceso ocurrirá cuando la Luna se tiña de azul, o sea, prácticamente nunca.

Pero aparte del color que tenga la Luna, el origen de que a la segunda Luna llena de un mes se la llame "azul", se remonta a la edad media. Hay varias leyendas pero una de ellas dice que los clérigos tenían la obligación de anunciar la fecha de la pascua que ocurre el primer domingo después de la Luna llena que sigue al equinoccio de primavera. Cuando hay una Luna llena extra en marzo o en abril, una de ellas es engañosa para hacer el cómputo de la pascua y se la llamaba belewe en inglés antiguo, que quiere decir "traidora" pero también significa "azul". El término se utilizaba de manera más amplia para referirse a otras épocas del año. En los tres meses de una estación cualquiera ocurren, normalmente, tres Lunas llenas y, de manera esporádica, cuatro. En este caso, la tercera de ellas recibía el nombre de Luna azul.

 

Año

Fecha 1

Fecha 2

2014

1 enero

30 enero

2014

1 marzo

30 marzo

2016

1 octubre

30 octubre

2019

1 agosto

30 agosto

2022

1 abril

30 abril

2024

1 diciembre

30 diciembre

2027

2 agosto

31 agosto

2030

1 junio

30 junio

2033

1 enero

30 enero

2033

1 marzo

30 marzo

Próximos años con dos Lunas nuevas en un solo mes. 

2014 y 2033 no tendrán Luna nueva en febrero

 

Esta costumbre persistió hasta mediados del siglo XX cuando, a causa de un error, pasó a referirse a la segunda Luna llena de un mismo mes, como se explica in extenso en la entrega de marzo de 1999 de la revista Sky and Telescope. La historia es esta. En el año 1937, un almanaque rural de los Estados Unidos llamado Maine Farmer's Almanac, publicó para el día de la Luna llena de agosto sólo un par de palabras: Blue moon. ¿Por qué la denominó así? Porque era la tercera Luna llena del verano. En 1937 no hubo ningún mes con dos Lunas llenas, pero el verano tuvo cuatro, los días 23 de junio, 23 de julio, 22 de agosto y 20 de septiembre. La tercera, por tanto, se debería llamar Blue Moon y el almanaque estaba en lo correcto. (En el almanaque aparece el 21 de agosto en lugar del 22 porque está calculada para la hora del este de los Estados Unidos). En la misma página del mes de agosto hay una explicación muy completa del significado de Blue Moon, como la tercera de una estación con cuatro Lunas llenas.

Años después, en la revista Sky and Telescope de marzo de 1946 apareció artículo titulado Once in a blue moon, escrito por J. Hugh Pruett, en el que hace mención del Farmer's Almanac de 1937, pero por el contexto se ve que el autor no tuvo a mano el ejemplar sino que oyó hablar de las explicaciones aparecidas allí. En efecto, en el artículo del almanaque se habla de la Luna azul como la tercera de una estación con cuatro Lunas llenas, pero el columnista de Sky and Telescope hace su propia interpretación como la segunda en un mismo mes. Es evidente que se trata de una interpretación sacada de la chistera porque, como ya lo dijimos, en 1937 no hubo ningún mes con dos Lunas llenas. Pero, aunque la revista era joven pues llevaba sólo cinco años en el mercado, tenía una buena credibilidad como órgano de divulgación científica y en adelante todo el mundo dio por sentado que una Luna azul era la segunda de un mismo mes. El error se popularizó y prevaleció hasta nuestros días.

 

Año

Fecha 1

Fecha 2

Fecha 3

Fecha 4

1999

2 enero

31 enero

2 marzo

31 marzo

2018

2 enero

31 enero

2 marzo

31 marzo

2037

2 enero

31 enero

2 marzo

31 marzo

2094

1 enero

31 enero

1 abril

30 abril

2113

2 enero

31 enero

1 mayo

30 mayo

2143

1 enero

31 enero

1 marzo

30 marzo

2162

1 enero

31 enero

1 marzo

30 marzo

2181

1 enero

30 enero

1 marzo

30 marzo

2200

1 enero

31 enero

1 marzo

31 marzo

Años con dos Lunas llenas en dos meses diferentes. 

Cuando caen en enero y marzo, no hay Luna llena en febrero

 

Las dos Lunas llenas en un mismo mes no son tan escasas como parece indicarlo el revuelo que se les  da, pues ocurren cada dos o tres años. Por ejemplo, en los primeros 19 años del siglo, el fenómeno se presenta seis veces: en noviembre de 2001, julio de 2004, junio de 2007, diciembre de 2009, agosto de 2012 y julio de 2015. Pero, además, hay una secuencia que repite siguiendo el ciclo descubierto por Metón de Atenas en el siglo V a.C., que consiste en que 235 lunaciones equivalen a 19 años, con una diferencia de menos de dos horas. De tal manera que las fases de la Luna se reproducen el mismo día cada 19 años, y otro tanto hacen los meses con dos Lunas llenas, pero el ciclo se rompe, a veces, a causa de la acumulación de esas dos horas de diferencia. Muy de vez en cuando ocurre que en un año hay, no uno, sino dos meses con dos Lunas llenas y el fenómeno repite cada 19 años, siguiendo el ciclo de Metón. Así, 1999 tuvo y 2018 tendrá Luna azul en enero y en marzo y en ambos casos febrero es un mes sin Luna llena. Más escasos son los años en los que el fenómeno se da en enero y abril, que ocurren cada 125 años en promedio, o en enero y mayo, que repiten cada 330 años en promedio.

Lo dicho de las Lunas llenas, podría aplicarse también a las nuevas. Así, diciembre de 2005, agosto de 2008 y julio de 2011 tuvieron dos Lunas nuevas y el 2014 tendrá dos Lunas nuevas en enero y dos en marzo; como es de esperarse, febrero no tendrá Luna nueva. Pero la segunda de un mismo mes no tiene nombre porque la Luna nueva no es un buen referente puesto que no se ve por estar en la misma dirección que el Sol. En cambio, ha sido tradicional darle nombre a las diferentes Lunas llenas de cada mes y así, la de febrero es la de las nieves, la de mayo la de las flores y la de septiembre la de la cosecha. La adicional, por su parte, no tiene nombre relacionado con la Tierra, por considerarse una molestia, sino que tiene el nombre inconcreto de un color: Luna azul.